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第九百零六章 補缺

本書:劍來  |  字數:14232  |  更新時間:2021-06-24 00:00:05

上山之前,姚仙之想要將狐裘給爺爺披上,陳平安笑着搖頭,眼神示意不用如此麻煩。

之後姚仙之就發現,在這化雪時分,積雪皚皚,銀裝素裹,山凍不流雲,偏偏山風和煦,讓人不覺得絲毫寒意,而且腳下這條山路的積雪,早已自行消融,就像有山神在無形中在為三人“凈街”開道。

老人興緻頗高,笑道:“上大山。”

一輩子戎馬生涯,在大泉邊關,除了偶爾幾次入京覲見皇帝,幾乎就沒怎麼挪窩,既不曾負笈遊學,也不曾與誰訪勝探幽,老人真正踏足的名山大川,屈指可數。

遙想當年,邊關少年斥候,輕騎逐敵,雪滿弓刀。每逢河面冰凍,馬蹄踩在其上,有碎玉聲響。

姚仙之小聲提醒道:“陳先生,我們就只走一段山路,不能由着爺爺的性子,一直走到青萍峰。”

就像陛下私底下與他跟姚嶺之說的,如今爺爺就是個老小孩。

陳平安笑道:“放心,我來把關。”

老人難得沒有說些倔強話,只是緩緩登山,隨口問道:“平安,你說凡俗夫子登高山,是不是就跟你們仙師御風差不多,都是一再高舉,看那天地方圓?”

陳平安說道:“本質上差不多吧,不過傳聞青冥天下的某些山巔大修士,很有閒情逸緻,還會相約上高寒,酌酒援北斗,不像我們浩然天下,白玉京那邊也不太管。”

老人笑問道:“你小子呢,以後會不會如此作為?”

陳平安笑道:“只要境界足夠,也想去看一看。”

姚仙之記起邸報上的拖月一事,好奇問道:“蠻荒天下的那輪皓彩明月,很大嗎?”

陳平安說道:“其實近距離看那輪明月,大地之上一片蒼涼,倒是也有山脈,可惜枯寂無生氣,無水無草木,跟志怪小說裡邊的描述,很不一樣。不過按照中土文廟和避暑行宮那邊的秘檔記錄,萬年之前,這些懸月,其實頗為熱鬧,甚至會有凡俗夫子居住其中,跟如今山下的市井沒什麼兩樣,他們被統稱為月戶,就是個戶籍。負責營造宮殿的能工巧匠,則被譽為‘天匠’。”

姚仙之聽得咋舌。

陳平安笑道:“對了,我如今手上就擁有一座遠古月宮,還沒有送出去,姚爺爺要是有興趣,回頭我們可以遊歷一趟。”

老人搖搖頭:“偌大宮殿,廣袤無垠又如何,都沒個人,無甚意思,跟咱們大晚上逛那宵禁的蜃景城有啥兩樣。”

姚仙之倒是很感興趣,聽爺爺這麼說,便有些惋惜。

陳平安看了眼府尹大人,你是不是傻,姚爺爺在這兒跟咱倆犟呢,你就不知道幫忙搭個梯子?

得了陳先生的眼神暗示,姚仙之到底是在官場歷練多年,頓時心中瞭然。

老人突然問道:“聽說那位大伏書院的程山長,來自寶瓶洲黃庭國,還曾在落魄山鄰近的披雲山林鹿書院,擔任過副山長和書院主講?”

陳平安點頭道:“與程山長算是舊識了,年少時跟人一起遊歷大隋山崖書院,途中經過黃庭國山野,湊巧經過程山長的山林別業,受過一場盛情款待,一大桌子山珍野味,時令蔬菜,至今想來,還是有幾分嘴饞。”

除了位於一洲中部的大伏書院,還有桐葉洲北邊的天目書院,跟南邊的五溪書院,兩位山長人選,分別來自禮聖、亞聖一脈。

此外各有兩位副山長,聽說四人都是極其年輕有為的君子,都曾置身戰場。

姚鎮看似隨意說道:“雖然不太清楚山上的規矩,可有些道理,想必是相通的,比如遠親不如近鄰,如果我沒有記錯,離着仙都山最近的,是那箇舊大源袁氏王朝吧,朝野上下,可謂滿國英烈。來時路上,我閑着也是閑着,聽姚仙之聊過幾句,說這大源王朝如今一分為三,各自稱帝,都亂成一鍋粥了,以至於境內鬼城林立,還沒能有個好結果。”

姚仙之倍感無奈,哪裡是我隨口聊的事情,分明是爺爺你主動討要了大量仙都山周邊的情報。

陳平安立即心領神會,說道:“姚爺爺放心吧,不會各掃門前雪的,我們仙都山不會對此視而不見,畢竟歸根結底,做事千百件,還是做一個人,山中修真亦然。我的學生崔東山,也就是下宗首任宗主,他已經暗中將那些鬼城全部走遍,布下陣法,能夠聚攏天地間的清明之氣,幫助各大城中的鬼物維持一點真靈,不至於淪為厲鬼,只等舊大源王朝統一,新帝封正文武英靈,那些暫時廢棄的大小城隍廟,立即就可以補缺赴任,若非如此,哪敢邀請姚爺爺來仙都山做客,討罵不是?”

姚仙之身體後仰,朝陳先生悄悄伸出大拇指。

這馬屁功夫,送高帽的本領,真是爐火純青,陳先生要是願意混官場,還了得?

行了約莫三四里山路,路邊有一座歇腳行亭,老將軍在此停步,眺望山外雪景,乾乾淨淨,一塵不染。

老人有感而發,忍不住與陳平安說了些邊關時的故人故事。

其實姚仙之早就聽過無數遍了,但只是繼續聽着,不去打岔。

老人一老,就會說些翻來覆去的車軲轆話,三十歲之前的年輕人,聽着往往倍感厭煩,來一句“說過了”,便讓老人陷入沉默。

只是等到年輕人自己變成了中年人,尤其是等到有妻有子了,在面對自家老人嘮叨的時候,耐心又往往會變得越來越好。

等到爺爺停下話頭,姚仙之眼神暗示陳先生。

陳平安便伸手抓住老將軍和姚仙之的胳膊,打趣道:“嘗試一下御風滋味。”

轉瞬之間,三人便來到了青萍峰之巔。

師侄鄭又乾,鐵樹山的談瀛洲,正在那邊忙着堆雪人。

小姑娘竟然堆了個丈余高的大雪人,金雞獨立狀,手持竹劍。

這會兒談瀛洲正在洋洋得意呢,至於鄭又乾堆出的那個雪人,胖乎乎的,讓她不忍直視。

見着了突然現身山巔的隱官大人,談瀛洲立即板起臉。

陳平安笑着與兩人打招呼,為他們介紹過了老人和姚仙之。

鄭又乾作揖行禮,“小師叔!見過姚老將軍和府尹大人。”

談瀛洲只是與那兩個陌生人靦腆一笑,與隱官大人施了個萬福,不過換了個稱呼,“陳山主!”

很淑女。

陳平安笑着與老人介紹道:“瀛洲是中土鐵樹山龍門仙君的高徒,又乾是我君倩師兄的嫡傳弟子。”

讓兩個晚輩繼續堆雪人,陳平安帶着老人開始逛這青萍峰。

老將軍彎腰攥了個雪球,在手中不斷壓實,突然問道:“以後仙都山免不了要跟書院往來的,你與那天目書院和五溪書院,熟不熟?”

陳平安說道:“跟兩位山長都很陌生,但是跟其中一位書院副山長,在劍氣長城那邊接觸過,是君子。等到慶典結束,就走一趟五溪書院,拜訪對方。”

陳平安所謂的“君子”,當然不是說對方的君子頭銜,而是說對方的為人。

君子王宰。

王宰的儒家文脈道統,屬於禮聖一脈的禮記學宮,恩師正是如今的禮記學宮大祭酒。

當年在劍氣長城,才會與陳平安開誠布公,說自家先生,與茅先生是摯友,雙方曾經一起遊學,故而在文聖一脈幾乎香火斷絕時,一直希望茅小冬能夠轉投禮聖一脈,自然不是挖牆腳,而是希望茅小冬能夠找機會重振文聖一脈道統。

除此之外,王宰其實出身聖賢之家,家族祖師,正是劍氣長城的上任儒家聖人。

離任之前,這位陪祀聖賢,私底下與上任隱官蕭愻,有過一場道法切磋,當然輸了。

當年王宰這樣的儒家君子賢人,在劍氣長城,能做的事情不多,一種是擔任戰場記錄官,類似監軍劍師,再就是參与避暑行宮諜報事務,不過類似浩然天下的朝廷言官,並無實權,這也實屬正常,那會兒的隱官大人,還是蕭愻,當時住持避暑行宮事務的,還是女子劍仙洛衫和竹庵劍仙,最後他們都跟隨蕭愻一起叛逃蠻荒。

當時王宰在劍氣長城待了小十年,幾乎沒什麼名聲。

老將軍說道:“關係熟有熟的好處,熟悉也有熟悉的難處。一般來說,跟讀書人打交道,很麻煩的。君子儒,小人儒,迂腐儒,三者各有各的脾性。”

陳平安嗯了一聲,笑了起來,“不過王宰既是君子,又不迂腐,做事情極為變通,為人處世都很有學問的。”

老人笑道:“評價這麼高?難怪能夠擔任書院的副山長。”

如今王宰正好是五溪書院的副山長。

原本王宰這位既在劍氣長城歷練多年、又在戰場殺妖頗多的正人君子,按照文廟的既定議程,是來桐葉洲的五溪書院,還是寶瓶洲的觀湖書院,在兩可之間,全看王宰自己的意見。文廟本身傾向於讓王宰來桐葉洲,但是在功德林那邊,陳平安聽自己先生說王宰最早的想法,是要去寶瓶洲擔任書院副山長,哪怕他不要副山長的頭銜都沒問題。

所以陳平安在功德林那邊,就私底下找到了已經擔任學宮司業的茅師兄,幫忙引薦,又找到了那位禮記學宮大祭酒。

看得出來,劉大祭酒來時心情並不輕鬆,估計是擔心陳平安這個劍氣長城歷史上最年輕的隱官,會不會獅子大開口,提出什麼過分要求。

一聽說是看看能不能說服王宰去桐葉洲書院,劉祭酒顯然鬆了口氣。因為他這個當王宰先生的人,最清楚不過了,王宰之所以想去觀湖書院,就是奔着眼前這個年輕隱官去的。

文聖一脈,從老秀才這個當先生的,到昔年那幾個嫡傳弟子,再加上年輕隱官在劍氣長城那邊的“風評”,由不得劉祭酒不去提心弔膽。

別看如今去過倒懸山春幡齋的跨洲渡船管事,一個個眼高於頂,其實當年與一排劍仙對峙,全跟待宰的雞崽子似的,一個個縮在椅子上,大氣都不敢喘。

文廟諜報上邊,其實記錄得一清二楚。

那位大祭酒最後微笑道:“就當隱官欠我一個人情?”

茅小冬立即不樂意了,薅羊毛薅到我小師弟身上了?老劉你這是沒喝酒就開始說醉話了?

欺負我們小師弟好說話是吧?

大祭酒只得作罷,“玩笑話,莫當真。”

天下修士,就數劍修最難約束,學宮和書院,很容易就遇到這類刺頭,比如早年周神芝這樣的老劍仙,再加上流霞洲蒲禾之流,各地書院就沒少頭疼。

天底下有幾個躋身上五境的劍修,是好相與的?

書院不是管不了,按照規矩行事,半點不難,只是就怕遇到一些個模稜兩可的麻煩事,公說公有理婆說婆有理,處理起來,教人最為耗神。

若是有個劍氣長城的年輕隱官,幫忙居中調度,為學宮或是書院斡旋,某種時刻可能有奇效。

不過陳平安還是作揖致謝,然後滿口答應下來,但是只保證自己願意出面調解矛盾,卻絕對不保證某位劍修一定聽自己的。

如此一來,反而讓劉祭酒覺得最好。

老人拍了拍身邊青衫的胳膊,輕聲說道:“平安,以後不要因為念舊情,就不知道如何跟大泉王朝打交道,還是要該如何,就如何。”

陳平安點頭答應下來,“會的。”

暮色里,夕陽西下。

在這座未來青萍劍宗的青萍峰之巔,老將軍站在崖畔,輕拍欄杆。

看了眼身邊的兩個晚輩,老人其實都很滿意了,好像恍惚之間,想起了第一次見到的白衣背劍少年,那會兒,仙之更是少年郎。

策馬上國路,風流少年人。白髮向何處,夕陽千萬峰。

————

舊龍州正式改名為處州,槐黃縣城。

李槐返回家鄉,身邊還跟着一個寸步不離的貼身扈從,黃衣老者模樣。

正是來自十萬大山的蠻荒桃亭,如今則是在鴛鴦渚一戰成名的浩然嫩道人了。

嫩道人在牛角渡下了渡船,環顧四周,“公子,你這家鄉真是塊風水寶地,果然是一方水土養育一方人,公子又是其中翹楚,只說這槐黃縣,就是個好名字,槐花黃時,人間舉子忙。”

有點意思,很有嚼頭。

昔年一座驪珠小洞天落地生根,從洞天降為福地,小鎮年輕一輩,就像都迎來了一場悄無聲息的大考。

爹娘和姐姐姐夫,回了北俱蘆洲,娘親還是放心不下獅子峰山腳的那個鋪子。

陪着自家公子到了小鎮,嫩道人瞥了眼遠處,咦了一聲,嫩道人招手喊道:“這條……呸,這位小兄弟,過來一敘。”

那條騎龍巷左護法,猶豫了一下,抬頭瞥了眼李槐,再看了眼黃衣老者,一番權衡利弊,還是夾着尾巴,屁顛屁顛小跑過去。

嫩道人低頭彎腰,和顏悅色問道:“小兄弟既然早已鍊形成功,為何依舊如此的……鋒芒內斂?”

黃狗耷拉着腦袋。

一言難盡。有口難言。

鍊形成功了又如何?什麼叫神仙日子?就是裴錢不在騎龍巷和落魄山的日子!

它哪裡想要當什麼騎龍巷的左護法,是當年那個小黑炭硬生生丟給自己的頭銜,最慘淡歲月,還是那個小黑炭去學塾上課的那段日子,每次學塾下課,路過路邊茅廁,小黑炭都要眼神古怪,笑容玩味,問它餓不餓。

李槐蹲下身,揉了揉黃狗的腦袋。

看得出來,這位騎龍巷左護法好像比較緊張,李槐就沒讓嫩道人拉着這位道友客套寒暄。

一座舊鄉塾,李槐去衙門戶房那邊找熟人托關係,才要來一把鑰匙。

這座昔年稚童開蒙的學塾,名義上依舊歸屬槐黃縣衙。

上次在中土文廟附近的鴛鴦渚那邊,李槐跟陳平安討論過一件事,

得知陳平安確實有那當教書先生的想法后,只是卻不在家鄉當夫子,李槐就問為什麼不跟大驪朝廷開口討要這個地兒,名正言順的事情,又不過分,大不了跟龍尾溪陳氏各開各的學塾。

陳平安的回答,讓李槐有些傷感。

如今的小鎮老宅裡邊,就沒剩下幾個當地百姓了。大年三十晚上,還有幾戶人家會走門串戶夢夜飯?

毫不誇張的說,家鄉百姓十去九空了,幾乎早就都搬去了州城那邊,用一個高價、甚至是天價賣出祖宅后,都成了龍州治所的有錢人,以前是除了福祿街和桃葉巷之外,除了那些龍窯老師傅,老百姓見幾粒碎銀子都難,在那段做夢都不敢想的發跡歲月里,家家戶戶,是那見顆銅錢難,誰兜里還揣銅錢呢,多跌價。

只不過將近三十年過去了,真正守住家業的,就沒幾個,錢財如流水一般來又走,其中半數都還給了賭桌,青樓,酒局,很快就糟踐完了家底,不少人連州城那邊的新宅子都沒能守住。不然就是心比天高,喝了幾兩酒,認識了一些所謂大戶人家和官宦子弟,胡亂跟人合夥做生意,什麼錢都要掙,什麼買賣都覺得是財路,什麼偏門財都敢掙,可是小鎮出身的,哪裡精明得過那些人精兒,一來二去,也就聽了幾個響,打了水漂。

冬末的陽光,曬在身上,讓人暖洋洋。

小鎮有個老話俗語,要是轉為大驪官話,意思約莫就是日頭窟里,或者說是日頭巢里。

李槐走過螃蟹坊和鐵鎖井后,停下腳步,以前這裡有個算命攤子。

小時候有次跟着姐姐李柳上街買東西,李柳在店鋪討價還價的時候,李槐不耐煩,就一個人跑出鋪子,在這裏順便求過簽,主要是想要求一求明年的學塾課業簡單些,背書不要再那麼記不住了,挨板子到還好,只是經常被騎龍巷的那個羊角辮子笑話,難受。誰還不是個要面兒的大老爺們啦?

反正李槐當時就是一通亂晃,結果從簽筒裡邊摔出一支竹籤,年輕道士一驚一乍的,說是一支上上籤。

李槐當時年紀小,聽不懂簽文內容,記也記不住,李槐只聽那個年輕道士,信誓旦旦說這是最好三支好籤之一了,可以不收錢。

因為擔心道士反悔,要跟自己討要銅錢,李槐得了便宜就跑路,找姐姐去了,真要錢,找我姐要,錢不夠,認姐夫總成能了吧?

所幸那個年輕道士只是雙手籠袖,坐在攤子後邊,笑得還挺像個未過門的便宜姐夫。

回家一說,把娘親給高興壞了,一頓晚飯,大魚大肉,跟過年差不多了。

果然是好籤。

隔了幾天,因為又想啃雞腿了,李槐就又偷摸去一趟算命攤子,假裝自己是第一次來,結果又是一支好籤,年輕道士說又是那三支好籤之一。

李槐再屁顛屁顛回家跟娘親一說,油水比上次稍微少點。

在那回家路上,還有隻在李槐身邊亂竄的小麻雀,差點被孩子一個蹦跳撈在手裡,帶回家一起那啥了。

婦人在飯桌上問了一嘴,算命花錢不?

李槐搖搖頭,我哪來的零花錢,都存着了。

以後李柳要是嫁不出去,估計就得靠他那隻從老瓷山那邊撿回來的儲錢罐了。

只是這種話沒必要說,李柳再嫁不出去,總也是自己的親姐姐,而且娘親確實太偏袒自己了,哪怕年紀再小,李槐也覺得這樣不太好。

婦人就有些懷疑,轉頭跟自己男人聊,那個姓陸的年輕道長,該不會是個騙子吧?

李二咧嘴一笑,反正也沒能騙着錢,騙不騙的無所謂。

婦人揉了揉眼角,曉得了,那個聽說喜歡嘴花花、摸小媳婦手兒的年輕道長,估摸着是瞧上自己的姿色了,打算拐彎抹角,放長線釣大魚呢。婦人既得意,嘴上又不饒人,真是個不學好的色胚玩意兒,既然認得些字,怎也不去福祿街那邊給有錢人家當賬房先生。

李二隻是埋頭吃飯,不搭話,還是幾棍子打不出個屁的德行。

婦人倒是沒啥歪心思,自家男人再窩囊,嫁雞隨雞嫁狗隨狗,這點道理,要是都守不住,會被街坊鄰居和嘴碎婆姨,拿閑話戳斷脊梁骨的,她只是想着還能不能給娘家人的一個女孩,當個媒人。

再說了,李二隻是別人嫌棄掙不着錢,她不嫌棄啊。

婦人就跑去那算命攤子一瞧,瞧着年紀輕輕,細皮嫩肉的,得嘞,一看就不頂事啊,身上就沒點腱子肉,真能下地干農活?關鍵還窮,聽說一年到頭,只能借住在扁擔巷一個喜事鋪子旁邊,好像隔壁就是毛大娘的包子鋪。

不然也不至於擺個長腳的攤子討生活,誰家女子嫁給他,日子長久着呢,能落着好?算了,還是不禍害娘家那個丫頭了。

李槐帶着嫩道人,再去了一趟小鎮最東邊,孤零零杵着個黃泥房子,這裏就是鄭大風的住處了。

其實李槐從小就跟鄭大風很親近,鄭大風經常背着穿開襠褲的孩子亂逛,那會兒李槐也沒少拉屎撒尿。

鄭大風在家鄉的時候,混日子,得過且過,反正就是縫縫補補又一年,有錢買酒,沒錢蹭酒,還好賭,賭技又差,哪有正經姑娘,瞧得上這麼個遊手好閒的浪蕩子。

如今鄭叔叔不在家了,反而春聯對聯樣樣不缺,也打掃乾淨得不像多年沒人住的地方,

李槐知道緣由,肯定是鄭叔叔留了鑰匙,給落魄山的那位暖樹小管事。

想到了粉裙女童,就跟着想到了陳平安,李槐笑了起來,雙手抱住後腦勺,晃蕩起來,去找董水井吃碗餛飩去的途中,隨口說道:“咋個還不是大劍仙,太不像話了。”

————

大驪京城,一條小衚衕。

林守一回到家中后,來找父親。

林守一來到偏屋,站在門口。

父親盤腿坐在炕上,案几上隔了一壺酒,一隻酒碗,幾碟佐酒小菜,都不用筷子,自飲自酌。

雙鬢微霜的男人,斜眼門口,單手提着酒碗,神色淡漠道:“有事?”

林守一點頭道:“有事!”

看那男人的架勢,這個兒子要是沒事,就乾脆別進屋子了,而且要是沒大事,在門口站着說完就可以走。

若是有外人在場,瞧見了這一幕,估計能把一雙眼珠子瞪在酒碗里打旋兒。

生了林守一這麼個“麒麟兒”,任你是上柱國姓氏的高門,不一樣得好好供奉起來?

林守一的父親,是昔年驪珠洞天那座督造衙署,一個極其不起眼的佐官,管着些胥吏,而且先後輔佐過三任督造官,宋煜章,藩王宋長鏡,曹耕心。只是當年的小鎮百姓,老老小小的,對官場都毫無概念,甚至都分不出官、吏的區別。加上督造署的官吏,一年到頭只跟那些龍窯、窯工瓷器打交道,跟一般老百姓其實沒什麼交集。

但是師伯崔瀺,曾經為林守一泄露過天機,自己的這個名字,都是父親開口,請師伯幫忙取的。

一個督造衙署的胥吏,能夠讓大驪國師幫忙給兒子取名?

傻子都知道這種事情,絕對不合情理。

何況是自幼早慧的林守一,更不覺得父親就只是個督造署的芝麻官。

男人問道:“是不是需要我光腳下地,跑去大門口,把你一路迎進來?”

林守一這才跨過門檻,斜坐在炕上,只是沒有脫了靴子,學父親盤腿而坐。

擔心又要挨幾句類似刻薄言語。

林守一問道:“陳平安父親那件事,你當年到底有沒有參与其中?”

男人扯了扯嘴角,提起酒碗抿了一口酒,“翅膀硬了,不愧是當了山上神仙的,飛來飛去的不着地,口氣就大了,怎麼說來着,餐霞飲露?還是在外邊認了野爹,教你的為人子之道?”

男人離開窯務督造署后,就離開家鄉,在大驪京城兵部車駕清吏司任職,只不過是車駕司下邊的一個附屬衙門當差,官七品,還帶個“從”字,由於不是科舉正途出身,所以是個濁官,加上也非京城本土人氏,如今年紀又大了,所以別說是混個郎官,就是摘掉那個“從”字都難了,這些年,勉強算是管着一個清水衙門的驛郵捷報處,這還是因為一把手,是個不太管事的世家子弟,平時見着了男人,都是一口一個老林。各州郡驛遞奏摺入京,得到皇帝硃批后,兵部釘封馳遞去往地方,都要通過這個不起眼的衙署,此外由京城分發給地方的邸報,也是此處管轄。想必那些衙署同僚,都無法想象一年到頭的悶葫蘆林正誠,會是那個名動兩京林守一的父親。

林守一從小就怕這個爹。

其實這些年也好不到哪裡去。

離鄉多年,遠遊求學,辛苦修行,好像就是為了在男人這邊證明一事。

有沒有你這個爹,我有沒有這個家,林守一都可以混得很有出息。

娘親偏心,寵愛弟弟。父親冷漠,萬事不管。

只是到了弟弟林守業那邊,再沒個笑臉,總好過在林守一這邊的要麼不開口、一開口就是刻薄言語。

所以林守一的整個童年歲月,一直到離鄉遠遊,都是名副其實爹不疼娘不愛的。

曾經傷透了少年的心。

以至於當年一起求學大隋,沉默寡言的清秀少年,林守一首次與陳平安吐露心扉,就有那麼一句“不是天底下所有為人父母的,都是你爹娘那樣的”。

但是今天的林守一,好像不太一樣。

林守一沉聲道:“要不是因為我,陳平安在查詢本命瓷碎片這件事的真相上,絕對不會故意繞路,刻意繞過我們林家,甚至上次陳平安都到了京城,還是假裝什麼都不知道。爹,你今天得給我一個交待,因為我也得給自己朋友一個交待!”

男人看了眼這個兒子。

林守一神色沉穩,眼神堅定,就那麼與父親直直對視。

是件破天荒的事情。

男人倒是沒有惱火,點點頭,“終於稍微有點帶把爺們樣子了,不然我還一直以為生了個女兒,愁嫁妝。”

林守一有些茫然。

這能不能算是一種誇獎?

男人抬了抬下巴。

林守一疑惑不解。

男人問道:“你不是會喝酒嗎?還是個元嬰境修士,如今身上就沒件方寸物,擱放酒壺酒杯之類的雜物?”

林守一有些尷尬,“一直沒有方寸物傍身。”

男人紋絲不動,卻問道:“那我這個當兒子的,是幫你這個爹去拿酒杯,還是酒碗啊?你發個話,免得我到時候拿錯了,當爹的不高興。”

林守一深呼吸一口氣,默默起身,腳步匆匆,離開屋子去別處拿來一隻酒碗。

這個男人,要麼不說話,一開口就喜歡戳心窩子,歷來如此。

宅子裡邊,是有幾個婢女的,不過都是膀大粗圓的,而且都是娘親使喚,父親這邊,大事小事,從來都是親力親為,從不讓婢女僕役伺候。

林守一回到屋子后,給自己倒了一碗酒,都沒敢倒滿,默不作聲,雙手持碗,一飲而盡。

男人提了提酒碗,只是抿了口酒,捻起一顆鹽水花生,輕輕一擰,丟入嘴中嚼着,緩緩說道:“如果說你跟陳平安是朋友,那麼我跟陳平安的父親,也算是朋友,嗯,不能說什麼算不算的,就是了。”

林守一點點頭。

陳平安的父親,是一座龍窯的窯工,手藝極好,為人又厚道,是個沒是非的老實人,原本如果不出意外,過不了幾年,就可以當那龍窯窯頭師傅。

而林守一的這個父親,負責具體的窯務監工,管着燒造成果,鑒定瓷器勘驗品相,由於早年督造官宋煜章,又是個最喜歡跑窯口的勤勉官,所以林守一的父親,要跟着那位主官上司一起外出,經常需要與窯工師傅們相處。

林正誠緩緩道:“兩個男人,除了聊些枯燥乏味的窯務正事,還能聊什麼,等到各自有了兒子,再喝着小酒,不過就是聊些各自家常了。”

“其實早早都說好了的,要是我跟他兩家人,剛好是一兒一女,就定個娃娃親。好巧不巧,都是兒子,就沒戲了。”

林守一疑惑道:“陳叔叔也喝酒?”

林正誠點頭道:“也喝,能喝,就是不好酒,所以每次被我拉着喝酒,在龍窯那邊還好,大不了倒頭就睡,要是在鎮上,他就跟做賊似的,我當年也納悶,他又不是那種妻管嚴,那個弟妹,是出了名的性情溫婉,總覺得不至於,一直沒機會問,總覺得將來有的是機會,結果到現在也沒能想明白。”

“那會兒,我是吃公糧的,我們林家比不得那些福祿街和桃葉巷的大姓,也算家底殷實,比他有錢多了,可只要是喝酒,我請了一頓,他肯定會掏錢,回請一頓,而且不會刻意買多好的酒,就是個心意。”

“老實人,不是笨。本分人,不是呆板。分寸感一事,光靠讀書是讀不出來的,即便在公門裡邊修行,熬也未必熬得出來,不是多吃些虧就一定能有分寸感的。”

“我那會兒說自己兒子聰明,早慧,一看就是個讀書種子,說不定將來長大了,當個教書先生都沒問題。他就說自己的兒子懂事,而且模樣、性子都隨他娘親,以後跟你一起去學塾念書,讀書識字了,將來要不要當燒瓷的窯工,看孩子自己的意思。”

林守一聽得聚精會神。

除了父親是在聊那些從未提起的過往故事。

更是父親第一次跟自己聊天,說話不那麼難聽。

林正誠輕輕放下酒碗,“是有人給他泄露了本命瓷一事的內幕。”

男人眯起眼,“此人用心險惡,肯定是故意只說了部分的真相。不然所有孩子誕生起就擁有本命瓷一事,在我看來,並非全是壞事。甚至說得難聽點,在當年那麼個形勢之下,只有保住本命瓷,有那修行資質,才有一線生機。”

“後來泥瓶巷那兩場白事,我都沒有露面,不合適。這裏邊有些事情,你不用知道。不過楊家鋪子那邊,我是暗中打過招呼的,只是後院那個楊老頭的規矩重,我能幫的,畢竟有數。在這件事上,我是有愧疚的,的確是我這個當朋友的,心有餘力不足,沒能照顧好他的兒子。”

男人嘆了口氣,皺着臉,又臉色舒展,多說無益,一口喝完碗中酒水,準備趕人了。

林守一說道:“我準備閉關了。”

“缺不缺錢?”

“之前有一百顆穀雨錢的缺口。”

“當我沒問。”

男人立即說道,“不管是偷是搶,要錢,也別去我那個清水衙門,戶部那邊,也別去,管得嚴,禮部,倒是存了一筆不小的私房錢。”

男人說得一點不難為情。

林守一聽得目瞪口呆。

林正誠瞥了眼兒子,本以為一個元嬰境修士,閉關消耗天材地寶,折算成神仙錢,至多也就是四五十顆穀雨錢,

不曾想攤上這麼個悶聲花錢的敗家子。

瞧瞧陳平安,再看看董水井,哪個不是燕子銜泥,年年往自家添補家當,夯實家底,

唯獨自己,生了個好兒子啊。

林守一輕聲道:“既然如此,為何不早點說?害他白白憂心了這麼多年。想必陳平安心裏,這些年不會好受的。”

男人扯了扯嘴角,道:“我怎麼都算是陳平安的半個長輩,他不來找我,我難道主動找他去?這小子不懂禮數,難道我這個當長輩的,也不要臉了?”

按照小鎮習俗,正月里相互間走親戚,誰輩分高,或是同輩份裡邊誰更大,誰給誰拜年,先後順序半點不能亂,不然就會被人看笑話,一籮筐的閑話,關鍵是年年都能提起。這種看似說大不大的“禮數”事情,在家鄉那邊,很多時候甚至要比誰爬了寡婦牆、哪個婆姨偷漢子了,更讓人津津樂道。

何況這種事情,早說就一定是好事嗎?

林守一知道自己該走了,憋了半天,只是喊了聲“爹”。

男人習慣性扯了扯嘴角,皮笑肉不笑的,先呵了一聲,再說道:“我這個當爹的,還以為養了個祖宗。”

林守一隻當沒聽見,與父親告辭一聲,下炕離去,走到門口那邊,男人突然說道:“既然今天已經說開了,等你出關,就去跟陳平安說清楚。”

林守一點點頭。

男人看了眼林守一,就是個不開竅的榆木疙瘩,見兒子根本沒有領會自己的意思,只得板著臉說道:“一定記得讓他來這邊登門拜年。”

林守一忍住笑,立即答應下來,今天跟父親談心一場,讓林守一如釋重負,只覺得一身輕鬆。

男人最後說道:“既然你們倆都是朋友,逢年過節的,別談禮物不禮物的,跟家鄉那邊差不多,不欠了禮數,意思意思就成了。再有,借給朋友的錢,最好當成潑出去的水,別想着對方還。”

林守一無言以對。是讓自己轉告陳平安這麼個道理?

姜還是老的辣。

男人問道:“杵那兒當門神呢,還是要我送你出門,要不要容我先去借八抬大轎?”

林守一離開后,桌上空酒碗,男人倒滿酒水,自言自語道:“我兒子也不算差。”

————

一老兩少遞交了關牒,順利進入虞氏王朝的京城。

過了城洞,視野豁然開朗,走過了一段京城繁華路程,少年與那位老道士和年輕女冠笑着作揖告辭離去,雙方就此分道揚鑣。

先前那位負責京城門禁的城門校尉,忍不住回頭看了眼身形漸漸遠去的白衣少年,嘖嘖稱奇,竟然有幸碰着了個來自寶瓶洲老龍城的仙師,準確說來,應該尊稱為上師了。至於“上師”這個說法,是怎麼在朝野流轉開來的,已經無據可查,極有學問了,既是“山上仙師”的簡稱,又透着一股天然敬意。

披甲佩刀的校尉,不知道桐葉洲別處王朝,是怎麼個光景,反正在自家洛京這邊,寶瓶洲修士,尤其是來自老龍城的修道之人,的的確確,高人一等。

至於另外那兩個道士,不值一提,來自梁國,就是個屁大的小地方,小小池塘,出不了過江龍。

龍虎山外姓大天師,老真人梁爽這次出門,換了一身不那麼扎眼的樸素道袍,外人光憑道冠道袍,是分不出道門法統的。

身邊的女弟子,雙手虛握拳在身前,作捧香狀,事實上確有一炷清香,這是梁爽獨創的一門道門課業了,寓意一炷心香洞府開,不過老真人幫弟子施展了障眼法。

年輕女冠對這洛京,頗為好奇,四處張望,她如此分心,卻也不會耽誤修行。老真人也不去刻意拘着弟子的性子。

師尊這次外出雲遊,據說是要見一個老朋友的嫡傳弟子,來自北俱蘆洲的趴地峰。

她對山上事,並無了解,只知道北俱蘆洲是浩然九洲之一,在桐葉洲北邊的北邊。

來這洛京,只是順路,而且半道又遇到了那個下棋挺厲害的少年郎,姓崔名東山。

對方說自己這次前來洛京做客,是師命在身,來找兩個德高望重的山上朋友敘舊。

梁爽沒有跟弟子多說什麼,其實這次離開梁國,是崔東山主動邀請,說這虞氏王朝有樁小功德,等着老真人去撿取。

老真人只是喟嘆一聲,國運大於人運,天運大於國運。

別看如今洛京繁花似錦,車水馬龍,一幅太平盛世的景象,其實人心鬼蜮,稀爛不堪,都是那場大戰的後遺症了。只說那些僥倖活下來的“前朝”臣子,早年在他們門戶之內,誰家沒點難以啟齒甚至是慘劇人寰的腌臢事?禮樂崩壞,綱常粉碎,梁爽當下置身於這座京城,其實並無太多陰沉煞氣,此間的冤魂不散,甚至不如舊大源王朝的任何一座鬼城,但是那種撲面而來的污穢氣息,讓一位飛升境大修士的老真人都要徒呼奈何,唯有嘆息復嘆息了。

梁爽自認哪怕擔任這個虞氏王朝的人心裱糊匠,三代人,最少甲子光陰,甚至一百年之內,都休想真正恢復到戰前的人心氣象。

那個同為外姓人的年輕人,他會怎麼做?

反正還要在桐葉洲待上一段時日,大可以拭目以待。

在宮城和皇城之間,有座歲月悠久的古老道觀,皇家官窯燒制的碧綠琉璃瓦,名為積翠觀。

老真人與道觀知客投貼,關牒上邊的身份,是梁國道士梁濠,道號“爽真”,弟子馬宣徽,她暫無道號。

不比城門校尉那麼見識淺陋,積翠觀知客道士,曉得梁國如今的護國真人就叫梁濠。

不過多半是來自家積翠觀打秋風來了。

只不過天下道友是一家,道門中人云游四方,不比一般的譜牒仙師,往往會在當地道觀落腳歇息。

對方好歹是一位護國真人,知客道士就立即通知了自家觀主,也就是如今虞氏王朝的女子國師。

一位瞧着年歲約三十的貌美女冠,頭戴太真冠,腳踩一雙綠荷白藕仙履,手捧拂塵。

行走時香風陣陣,身邊縈繞有蘭桂之氣,芬芳馥郁,沁人心脾。

正是積翠觀的觀主,如今虞氏王朝的國師,呂碧籠,道號“滿月”。

這位貴為王朝國師的女子觀主,神態雍容,乍一看,若非一身道袍表明了身份,不然她更像是一位母儀天下的娘娘,笑問道:“不知爽真道友登門,有何賜教?”

老真人抬了抬腳,哈哈笑道:“貧道能夠跨入積翠觀這麼高的門檻,得虧滿月道友好說話。”

主人客人,雙方湊巧都是護國真人。

只不過相較於疆域廣袤的虞氏王朝,梁國只能算是個不起眼的蕞爾小國。

呂碧籠一笑置之,呦,聽口氣,還有點陰陽怪氣呢,莫不是來者不善?不太像是個與積翠觀拉關係的主兒。

老真人搖頭嘖嘖道:“卿本佳人,奈何做賊。”

呂碧籠神色自若,一晃拂塵,換手擱放,笑道:“道友何出此言?”

老真人感嘆道:“修真幽居,陰陽造化,乾坤方圓,雖非規矩之功,可既然你我皆身在紅塵,砥礪道心,那就要講一講無規矩不方圓了。”

呂碧籠啞然失笑,如此大言不慚,一開口就是大道,只是你一個梁國道士,這般說大話,是不是來錯地方找錯人了。

老真人笑道:“貧道如今也就是在龍虎山天師府掛個名,混口飯吃,不用擔心貧道有什麼搬不動的靠山,嚇唬人的師承,今天造訪洛京積翠觀,就只是與滿月道友討要個說法,再問個事情。”

呂碧籠哭笑不得,裝神弄鬼,也不找個好由頭,有些不耐煩,一摔拂塵,就準備送客了。

若是來積翠觀這邊討要些神仙錢,或是求自己幫忙在洛京內尋些大香客,也就隨便打發了。

誰不知那天師府的黃紫貴人,下山遊歷,除了皆會背一把桃木劍,道袍樣式也極有講究,就算不身穿黃紫道袍,也是一眼便知的裝束,從不刻意遮掩道統身份。歷史上,不是有那不怕死不信邪的修士,偏要與那些下山劾治妖魔的龍虎山天師過不去,甚至有不少龍虎山天師,就此客死他鄉,但是無一例外,很快就會有天師府新天師前去追查到底,不計代價。所以後來不管是各路妖魔鬼怪,還是行事猖狂的各洲野修,但凡是遇到下山歷練的天師府道士,能躲就躲,能跑就跑。

梁爽稍稍放開一些禁制,道氣茂盛,仙氣縹緲,剎那之間,一座京城龍氣瞬間被壓制得好似一條小小土蛇,戰戰兢兢匍匐在地,老真人自嘲道:“同為龍虎山外姓天師,看來貧道到底不如火龍道友那麼名氣大啊。”

呂碧籠就像挨了一記晴天霹靂,臉色慘白,顫聲道:“梁大天師,碧籠當年不過是帶着虞氏皇族一同避禍,罪不至死。”

老真人笑容玩味,“哦?你說了算啊,那貧道說一記雷法就拍死周密,周密怎麼不死去。”

呂碧籠狠下一條心,既然是一位龍虎山外姓大天師駕臨積翠觀,是絕對沒法子善了了,竟是竭力穩住道心,眼神堅毅起來,“何況就算我有過錯,也輪不到一個天師府道士來說三道四,最終如何處置,是儒家書院事,需要交由文廟決斷!”

梁爽收斂那份道氣,呵呵一笑,像是認可了這個說法,轉移話題問道:“那個心甘情願與蠻荒畜生認祖宗的‘兒皇帝’,當年是怎麼暴斃宮中的?”

呂碧籠沉默片刻,說道:“好像是被一名女刺客潛入屋內,割走腦袋,再丟到龍椅上,此人來去無蹤,蠻荒軍帳都未能找出線索,不了了之,只能加強戒備。”

梁爽撫須笑道:“好熟悉的行事作風。”

這類名聲不顯的刺客,只在山上,被譽為洗冤人。

大致可以分為兩脈,按照行事的晝夜之別,一種刺客,喜歡光天化日之下,殺人都市中。

比如那個與白也算半個家鄉人的女子,算是這一脈極為出類拔萃的存在了。

另外一種,晝伏夜出,喜歡使用暗殺,匕首、軟劍和袖箭之流,用得出神入化,當然都是山上煉製的法器了。

劉桃枝,此外還有類似至今不知姓名的櫻桃青衣,西山劍隱這類陸地劍仙一流,都在此列。

雙方多是年幼時分,被高人相中資質,帶入山中修行,少則十年,多則甲子,就會下山歷練。喜歡剪紙作符籙馬驢,行事風格,極為果決,多是替百姓伸冤,為弱者撐腰,例如德不配位的帝王將相,魚肉百姓的貪官污吏,手段暴虐卻行蹤不定的山澤野修,心思歹毒卻手段隱蔽的譜牒修士,都在被殺之列。

只是因為這類刺殺,在浩然天下很容易被視為某種私怨仇殺,所以一直不被山巔修士留心。

梁爽還是因為一次偶然,在一處靈氣稀薄的荒郊野嶺,看到了兩個消瘦的身影,口銜匕首,在崖壁上攀援,身形矯健若猿猴,而且相互間好像還需要阻攔對方的登高,其中一個小姑娘,被同行登高者扯斷一截枯枝,擲若飛劍,躲避不及,被擊中頭顱,要不是下墜過程中抓住一根藤蔓,就要墜崖身亡了,手持藤蔓,依舊險象環生,隨風飄蕩,而那同行少女,不着急登高,從腰間布袋中摸出一顆顆石子,丟擲而出。

她們的年紀都在十一二歲,要說那兩個小姑娘的修士境界,不值一提,才是四境修士,尚未洞府境,但是她們的眼神,以及那種將生死全然置之度外的氣度,令老真人記憶深刻。

梁爽便開始好奇兩個孩子的師承,反正在哪裡修行不是修行,老真人就隱匿身形,在鄰近山頭,等了幾天,終於見到了一位駐顏有術的女子修士,元嬰境,她當時身邊又帶着個約莫十歲的女孩入山,新收的弟子,看着像是個大戶人家裡邊拐來的。之後元嬰女修再帶着那個搶先登頂的少女,走了一趟數千里之外的州城,最終少女手持那顆頭顱的髮髻,將其輕輕抬起,與之對視。

少女當時眼神冷漠,一顆道心,古井不波。

那一幕,看得老真人心情複雜。悄然離開之後,梁爽返回自家道場,有次龍虎山的小趙登山,老真人想起那場遭遇,就問了此事,結果那小趙也是個一問三不知的,趙天籟只是離開前輩的那處道場,返回龍虎山後,過了幾年,才符籙傳信一封,算是找出了一條大致脈絡。

而且小趙還猜測這些刺客,看似鬆散,各行其事,相互間並無聯絡,但是極有來歷,具體是誰發號施令,龍虎山還要再查一查。

梁爽笑道:“既然正事聊完了,與你們積翠觀討杯茶喝。”

呂碧籠心如死灰,神色黯然,帶着老真人和那年輕女冠來到一處道觀雅間,再魂不守舍,還是得乖乖煮茶待客。

梁爽結果一杯茶,笑着道了一聲謝,抿了一口清茶,點頭道:“好喝。行路窄處留一步與人行,便是行大道,滋味濃時減三分讓人嘗,便是真滋味。”

就像崔東山來時路上所說,這個積翠觀呂碧籠,也就是貪生怕死,慫恿虞氏皇帝避難而逃,倒是與蠻荒妖族並無勾結,不過不耽誤自己嚇她一嚇。如呂碧籠自己所說,之後具體如何處置她,就是書院和文廟的事情了。

梁爽望向門外庭院內一本歷經數朝的古老牡丹,在這冬末時節,依舊花開艷麗,再過百余年光陰,估計就可以孕育出一位花魄精怪了吧。

老真人飲茶如喝酒,盡顯豪氣,再次遞出手中那斗笠盞,“滿上。”

你們文聖一脈的嫡傳弟子,好像做事情都這麼喜歡嚇唬人?

師兄挽天傾,師弟補地缺。

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